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Lupus: 5 preguntas frecuentes

1. ¿El lupus es una enfermedad exclusiva de la piel?

El lupus es una enfermedad muy heterogénea. De forma general solemos usar el término “lupus” para designar un obstáculo clínico que se presenta en un paciente con lesiones cutáneas específicas o en el contexto de una enfermedad que afecta a más órganos y dispone de una serie de anomalías de laboratorio (sistémicas).

No obstante, el término lupus en sí mismo puede resultar confuso, puesto que una lesión cutánea exclusiva puede ser el lupus (a modo de ejemplo: lupus cutáneo discoide) sin que necesariamente vaya acompañado de afectación de otros órganos (como cuando afecta a los riñones, corazón, nervios, tracto gastrointestinal, o sistema nervioso central). Aunque es cierto que dependiendo de qué tipo de lupus estemos hablando, habrá un mayor o menor riesgo de que se asocie a una afección sistémica (dicho de otra forma, no solo se afecte la piel sino cualquier órgano). Como en muchas otras enfermedades, tendemos a usar una nomenclatura más completa que nos ayuda a entender a qué nos referimos cuando hablamos de lupus.

2. ¿Cómo clasificamos los tipos de lupus cutáneo?

El lupus cutáneo se puede categorizar en 3 tipos:

Lupus érythémateux cutané aigu

Un ejemplo sería el típico exantema malar (o eritema en alas de mariposa) que afecta la zona de las mejillas y la nariz, y respeta característicamente los pliegues nasolabiales. Se asocia más usualmente con el lupus sistémico. En ocasiones se confunde con alternativas para rosácea o dermatitis seborreica, que generalmente son más frecuentes en la población. Por eso una lesión de este tipo debe ser evaluada por un buen dermatólogo para poder determinar el diagnóstico correcto.

Lupus érythémateux cutané subaigu

Ocurre principalmente en mujeres jóvenes y de mediana edad. La gran mayoría de los pacientes son muy sensibles al sol, dicho de otra forma, a la fotosensibilidad, algo muy presente en esta enfermedad. La asociación con el lupus sistémico además existe, pero no es tan alta como las formas agudas, y cuando ocurre, generalmente son formas leves. Los hay de varios tipos, y en algunos de ellos se puede confundir con otras enfermedades como la psoriasis, el eccema u otros procesos cutáneos específicos. Una forma particular de este grupo es el lupus cutáneo, que se produce precipitado por fármacos. Existe una lista muy extensa de medicamentos que lo producen, de este modo, es esencial recordar los tratamientos recibidos y discutirlos con su médico cuando se sospeche lupus.

Lupus eritematoso cutáneo crónico.

La forma más común de lupus cutáneo, el lupus discoide, aparece en este grupo. Suele estar presente en mujeres en la cuarta y quinta décadas de la vida. De forma general afecta el cuello y la cabeza, sobre todo el cuero cabelludo, las orejas y las mejillas. Ocasionalmente, puede aparecer de forma generalizada, inclusive en regiones por debajo del cuello.

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3. ¿Qué es el lupus eritematoso sistémico (LES)?

El lupus eritematoso sistémico (LES) es una enfermedad autoinmune de causa desconocida y de evolución crónica que puede afectar a cualquier órgano del cuerpo. Al mismo tiempo de un recopilatorio de síntomas heterogéneos, se acompaña de anomalías específicas de laboratorio: autoanticuerpos como los anticuerpos antinucleares (ANA).

En vinculación a los síntomas, pueden ser variables, desde dolores articulares y lesiones cutáneas que hemos comentado previamente, que suelen resolverse con tratamientos tópicos u orales, hasta dolencias graves con afectación renal, pulmonar, sanguínea o sanguínea. Sistema nervioso central.

En el 90% de los casos afecta a mujeres en edad fértil, aún cuando además puede ocurrir en la infancia, en las últimas décadas y en los hombres.

La mayoría de los pacientes disponen un curso crónico, caracterizado por otras enfermedades autoinmunes en forma de brotes o exacerbaciones de la enfermedad, intercalados con períodos de normalidad.

En España, se estima una prevalencia de LES entre 34 y 91 por 100.000 habitantes y una incidencia de 2 / 100.000 habitantes / año.

Aún cuando desconocemos cuál es la causa última de la enfermedad, se saben factores precipitantes como la exposición al sol, el estrés y toxinas como el tabaco, que pueden llevar a un peor control de la enfermedad, y a una exacerbación de la misma.

4. ¿Qué papel juega la exposición al sol?

La exposición al sol es un desencadenante evidente de un brote de enfermedades cutáneas y sistémicas. Está comprobado que los sujetos que no realizan una buena fotoprotección, disponen peor controlada la enfermedad. Es por esto que a los pacientes con lupus se les debe recomendar que eviten las horas de mayor luz del día, así como que utilicen cremas fotoprotectoras con un factor superior a 50. Al mismo tiempo, existen varios medicamentos que pueden exacerbar esta fotosensibilidad, por lo que, en la medida de lo viable, debería ser evitado.

5. En un análisis tengo anticuerpos antinucleares (ANA) positivos, ¿tengo la enfermedad?

Los ANA son autoanticuerpos que reconocen componentes de la célula, tanto el núcleo como el citoplasma. En un paciente con una patología específica que sugiera afectación sistémica (dolor articular, lesión cutánea, síntomas sugestivos de afectación de pleura o peritoneo y estado general), la determinación de ANA es una de las pruebas iniciales. Estos autoanticuerpos pueden dirigirse contra diferentes estructuras, órganos o tejidos. La mayoría de estos autoanticuerpos pueden estar presentes en diferentes enfermedades autoinmunes sistémicas (SAD) como la esclerodermia o el lupus.

No obstante, la presencia de ANA no indica necesariamente el diagnóstico de una enfermedad autoinmune, puesto que además pueden estar presentes en sujetos sanos o en infecciones comunes. Por ello, una determinación positiva de ANA debe ser interpretada con prudencia, y preferentemente por un médico experto en enfermedades autoinmunes, para que se pueda explicar qué papel patológico juegan en el problema del paciente.

Plus d'informations

Si desea profundizar más que las 5 preguntas frecuentes sobre el lupus, visite el portal web de la Sociedad de Lupus de Madrid et le Federación Española de Lupus.